Interview: Jonas Tallberg on the legitimacy of international organizations and the perceived crisis of global governance

In this new episode of our interview series, our host Jakob Angeli talks to Prof. Dr. Jonas Tallberg, professor of Political Science at Stockholm University.

Listen in, as they discuss the legitimacy of international organizations, whether we are currently witnessing a crisis in global governance as well as Tallberg’s favourite books both in and outside Political Science.

Find an abridged transcription of the interview below or listen to the full one here:

 [Photo: Stockholm University]

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Vom Meeresgrund zum Mond: Chinas Aufstieg und die künftige Kontrolle über die letzten Außengrenzen

[NASA/unsplash]

Fünfzig Jahre nach Neil Armstrongs ersten Schritten auf dem Mond gibt es erneut ein erstes Mal der Raumfahrtgeschichte: eine chinesische Sonde hat es geschafft, auf der Rückseite des Erdtrabanten zu landen. Doch was auf den ersten Blick wie ein Prestigeprojekt wirkt, das sogar NASA-Direktor Jim Bridenstine zur Gratulation via Twitter veranlasste, fügt sich ein in ein größeres Bild von Ambitionen auf lunare Ressourcen wie Wasser, seltene Erden oder die potenzielle Energiequelle Helium-3, die in den letzten Jahren die Vorstellungskraft von Regierungen und Privatunternehmen weltweit befeuert haben. Allerdings ist auch dieser jüngste Vorstoß Chinas lediglich Teil einer größeren Strategie, die die politische Führung des Landes verfolgt. Im Jahr 2015 identifizierte die Regierung die Polarregionen, die Tiefseeböden und den Weltraum als Chinas neue strategische Grenzen. Diese Gebiete eint, dass sie den globalen Gemeinschaftsgütern (global commons) zugerechnet werden, die nicht unter den Hoheitsbereich einzelner Staaten fallen, sondern allen offenstehen – zumindest theoretisch. Denn in der Praxis ist die Ausbeutung der dort befindlichen Ressourcen technologisch fortgeschrittenen Ländern vorbehalten, die imstande sind, ihren Einflussbereich weit über die eigenen Grenzen hinaus auszudehnen. Wie Chinas Rolle im Poker um die globale Ressourcenverteilung aussieht, können Sie im neuen Beitrag von Hendrik Schopmans lesen.

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From the Moon to the Bottom of the Sea: China’s Rise and the Future Governance of the Final Frontiers

[NASA/unsplash]

“A first for humanity and an impressive accomplishment” – when NASA administrator Jim Bridenstine took to Twitter to express his admiration in early January, it wasn’t to laud the most recent accomplishment of his own agency. Quite the contrary: Bridenstine congratulated China, one of the United States’ emerging competitors in the domain of space exploration, for successfully landing a probe on the far side of the moon – a feat that none of the traditional space powers has ever accomplished.

Five decades after Neil Armstrong first stepped onto the lunar surface, not everyone might share Bridenstine’s excitement over an unmanned moon landing. Yet, China’s successful mission undoubtedly constitutes a break in the geopolitics of outer space. By performing an unprecedented and highly sophisticated operation, China made an announcement to the world: We’re in space, too, and we’re here to stay. And indeed: In the years ahead, China plans to cement its status as space power through further missions, including a crewed mission to the moon that is planned for as early as the 2030s.

But there’s more to China’s moon landing than simply a desire for international prestige. Interest in the moon’s resources, in particular water, rare earths, and the potential energy source helium-3, has surged in recent years, fuelling the imaginations of governments and private enterprises alike. In the view of many observers, future manned landings will only serve as the precursor for the establishment of permanent lunar bases, which in turn could be used as gateways for both mining operations and exploration missions into deep space. While likely still years away, the prospect of a permanent Chinese presence on the moon has sparked calls for the U.S. to step up its own space program – in order not to play second fiddle to China in an emerging space race.

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Between Dusk And Dawn – A reply to Frank Nullmeier

[Vincent van Zalinge/unsplash]

Following Frank Nullmeier’s review of “A Theory of Global Governance” (TOGG) in our previous blogpost, Michael Zürn responds to some of the remarks made by the author. Is TOGG deficient because it does not focus on decision shaping through global capitalism or on power relations between multinationals and child labor? No, he argues, because TOGG is a theory about the effects of the system of global political institutions and does not seek to answer questions about IR in general or provide a new theory of the World Society. Instead, it shows how extra-political relations of power and dominance impact the political system and become institutionalized therein. Lastly, the image of the Owl of Athena that only sets out at dusk is somewhat inaccurate as a comparison, Zürn claims. TOGG does not merely look backwards and assess the strength of Global Governance as it emerged in the 1990s – it examines why this system is on the brink of the abyss, while simultaneously asking for the conditions under which it may survive in the future. Read the whole German article here.

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Zwischen Abenddämmerung und Morgenröte – eine Replik auf Frank Nullmeier

[Vincent van Zalinge/unsplash]

Dieser Text ist eine Antwort auf Frank Nullmeiers Buchbesprechung
“Legitimationsprobleme des Global Governance Systems. Michael Zürns Theorie der globalen Politik”, erschienen
hier und hier.

Frank Nullmeier hat sich im Theorieblog kritisch mit meiner „Theory of Global Governance“ (TOGG) auseinandergesetzt. Über seine kluge Kritik freue ich mich und möchte im Gegenzug darauf reagieren.  Im besten Fall regt die Auseinandersetzung weitere Beiträge an. Frank Nullmeiers Beitrag beruht auf einer äußerst konzisen und fairen Zusammenfassung der Argumentation. Besonders schmeichelhaft ist es dabei, wenn er die Theoriekonstruktionsprinzipien von Jürgen Habermas‘ „Legitimationsprobleme im Spätkapitalismus“ als Vergleichsfolie heranzieht. Schmeicheleien sind aber oft zweischneidig und so auch hier. Bei einem solchen Vergleich werden nämlich Defizite nur allzu gut sichtbar. Frank Nullmeier hebt in seiner Kritik v.a. drei Punkte hervor. Zum einen erweist sich der Anspruch von TOGG vor dem Habermasschen Hintergrund als geradezu bescheiden. Es handelt sich nur um eine Theorie des (globalen) politischen Systems und stellt keine Theorie der (kapitalistischen) Weltgesellschaft dar.  Dadurch – so der zentrale Kritikpunkt von Frank Nullmeier – würden aber andere gesellschaftliche Systeme und mithin gewaltbasierte und interessengeladene Macht- und Herrschaftsbeziehungen ausgeblendet. Zweitens werde der Begriff der Autorität überdehnt, indem er durch das Konzept der Aufforderungen (requests) weit gefasst wird. Politische Systeme arbeiten aber nach Easton und Nullmeier üblicherweise mit Anweisungen (commands). Und dann ist da auch noch die Eule der Minerva, die ihren Flug erst in der Dämmerung beginnt. Ich möchte in dieser Reaktion kurz auf diese drei wichtigen Kritikpunkte eingehen.

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Legitimacy Problems of the Global Governance System. Michael Zürn’s theory of global politics

In his post, which originally appeared on Theorieblog, Frank Nullmeier critically examines Michael Zürn’s “A theory of Global Governance”, published in 2018 by Oxford University Press. The “Global Governance System” (GGS), as proposed by Zürn, is based on the exertion of global authority primarily through international organizations, whose political and epistemic authority has grown substantially over the past thirty years, even though they only act within a certain policy area. The consequences are severe legitimacy problems of the GGS. Nullmeier analyses the theoretical implications of such a vantage point, arguing that focusing on normative integration of international organizations comes at the expense of questions of state power, violence, and economic struggles, which are regarded as exogenous. Read the full article in German here.

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Legitimationsprobleme des Global Governance Systems. Michael Zürns Theorie der globalen Politik

Hinweis: Dieser Beitrag ist am 4. März 2019 zunächst auf theorieblog.de erschienen.

Mit seiner bei Oxford University Press publizierten Monographie „A Theory of Global Governance“ hat Michael Zürn nicht nur die Summe seiner Forschungen vorgelegt, sondern eine beeindruckende Theorie der globalen Politik auf der Basis der neuesten empirischen Forschung und bei genauer Kenntnis der Internationalen Politischen Theorie vorgelegt. Der entscheidende kreative Schritt liegt darin, das internationale politische Geschehen als ein eigenes politisches System, das „Global Governance System“ (GGS), zu verstehen.

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A New Responsibility in the Making: Business Companies and Human Rights

[gettyimages | eclipse_images]

There is a global struggle going on, and it is not going to end soon. This struggle concerns the question, to what extent transnational companies are or should be responsible for human rights. In plenty of countries worldwide, lawsuits, civil society campaigns, political and legislative initiatives address companies’ involvement in human rights violations. Rana Plaza, Shell, Nestlé, Daimler or KiK represent just a few out of numerous examples.

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What Happened in Syria? Global Governance Between “Epistemic Authority” and “Fake News”

[pixabay]

In April 2018, practitioners of global governance had to respond to the alleged use of chemical weapons in the Syrian city of Douma. In order to do so, however, it was necessary to acquire information on what happened there on April 7. Since establishing facts in a warzone is a notoriously difficult task, one may expect that neutral experts – such as those from the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), the implementing body of the Chemical Weapons Convention (CWC), which aims at eliminating chemical weapons – would play an important role.

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Interview: Michael Zürn über Global Governance und “Orders Beyond Borders”

In der ersten Folge unserer neuen Interviewreihe spricht Lynda Iroulo mit dem Direktor der Abteilung Global Governance am WZB und Professor für Internationale Beziehungen an der Freien Universität Berlin – Michael Zürn. Dabei geht es um unseren neuen Blog, Populismus und internationale Beziehungen – und wir finden heraus mit welchem politischen Theoretiker Michael gerne Abendessen gehen würde.

Eine gekürzte und ins Deutsche übersetzte Version des Interviews finden Sie weiter unten oder Sie hören sich das gesamte Interview (auf Englisch) hier an:

Iroulo: Können Sie kurz die Abteilung Global Governance und den Blog vorstellen?

Zürn: Die Forscher*innen unserer Abteilung arbeiten hauptsächlich zu internationalen Institutionen. Wie funktionieren diese? Welchen Einfluss haben sie auf die Weltpolitik und wie kooperieren diese Institutionen im System, das wir Global Governance nennen? Aber auch die Theorien internationaler Politik interessieren uns. Wir sind eine lebendige und bunte Gruppe aus rund 25 Mitarbeiter*innen – Doktorand*innen, Postdocs, Forschungsassistent*innen und mir.

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