Nordischer Dogmatismus schadet der europäischen Solidarität

Nulldefizite sind wirtschaftlich nicht immer die beste Lösung [Foto: GettyImages]
In Debatten rund um die „schwarze Null“ wird häufig vergessen, dass Fiskalpolitik nicht so einfach ist, wie es häufig scheint. Je nach Wirtschaftslage können Defizite auch Investitionen befördern, ebenso wie die Fixierung auf Schuldenrückzahlung eine Deflationsspirale in Gang setzen kann. Doch während die EU-Kommission nach den Krisenjahren ihre fiskalpolitischen Ansprüche an Mitgliedsstaaten zumindest teilweise gelockert hat und auch Deutschland in der jüngeren Vergangenheit pragmatischer geworden ist, bildet sich im Norden Europas eine neue Allianz heraus. Die Staaten der „Hanseatischen Liga“, allen voran die Niederlande, waren unter den entscheidenden Akteuren im Streit um das Budget Italiens, als die neu gewählte Regierung aus Lega und M5S sich im Jahr 2018 quer zu den finanzpolitischen Regeln der EU stellte. Dabei bilden die unnachgiebige Haltung der nordischen Mitglieder und ihr dogmatisches Beharren auf einem ausgeglichenen Haushalt den Nährboden für euroskeptische und populistische Bewegungen wie Matteo Salvinis Lega. Lesen Sie mehr im vollständigen englischsprachigen Artikel von Reinout van der Veer hier.

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Northern dogmatism damages European solidarity

Zero deficits might not always be economically advantageous [Photo: GettyImages]
Germany’s current debate about the ‘schwarze Null’ is heating up. Last month, SPD-frontwoman Saskia Esken threw her weight behind existing calls to let go of Germany’s unwritten rule that bans government deficits and has yielded eight consecutive years of budget balance for the federal government. Even Jens Weidmann, notorious throughout Europe for his hawkish stance as president of the Bundesbank, has said Germany should not fetishize the black zero. The debate is a welcome development not only for Germany but for the EU as a whole.

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Is Europe that hard to explain?

 

Public support for the European integration project can hardly be treated as given any more. Public opinion on the EU fluctuates heavily. Critical media reporting from and about Brussels increases. And Eurosceptic campaigns and parties flourish in most EU memb­er states.

Both the public and the academic debates concentrate primarily on the strategies of the challenging actors in this regard. Yet, politicization is an interactive process. For the evolution of the debate about Europe, the political signals of the established actors are at least equally decisive.

For these actors – especially from governing or major opposition parties – political science mainly expects reluctant communication about European integration. The political ‘mainstream’ is expected to avoid internal partisan conflict on the EU while trying not to endanger supranational compromises. Thus clear political signals on the EU should be rare. Against surging public politicisation, however, this strategy is risky: a lack of competition about political alternatives within Europe may quickly lead to more fundamental opposition against Europe (for versions of this argument see here, here, here, or here). So, how do established political actors actually communicate on European integration?

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Ist Europa so schwer zu erklären?

 

Der gesellschaftliche Rückhalt für die Europäische Union ist kein Selbstläufer mehr. Die öffentliche Meinung zur EU schwankt stark. Kritische Berichterstattung aus und über Brüssel nimmt zu. Und entschieden euroskeptische Kampagnen und Parteien erleben ungekannte Höhenflüge in vielen europäischen Mitgliedsstaaten.

Sowohl die öffentliche als auch die wissenschaftliche Debatte konzentriert sich dabei vor allem auf die Strategien der Europagegner. Die Politisierung der EU ist aber ein interaktiver Prozess. Für den Verlauf der öffentlichen Debatte sind die politischen Signale der etablierten Akteure mindestens genauso entscheidend.

Von Akteuren aus Regierungs- oder den großen Oppositionsparteien erwartet die politikwissenschaftliche Literatur aber vor allem Zurückhaltung bei europäischen Themen. Klare politische Signale seien deshalb nicht zu erwarten, weil man parteiinterne Spannungen umschiffen und Kompromisse auf europäischer Ebene nicht gefährden möchte. Im Kontext einer zunehmenden Politisierung ist das aber riskant: ein Mangel an Wettbewerb über politische Alternativen in Europa kann schnell zu fundamentaler Opposition gegen Europa führen (Variationen dieses Arguments zum Beispiel hier, hier, hier und hier). Wie also kommunizieren etablierte politische Akteure über Europa?

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Interview: Jonas Tallberg über die Legitimität internationaler Organisationen und die Krise der globalen Ordnung

In dieser Folge unserer Interviewreihe hat Jakob Angeli Prof. Dr. Jonas Tallberg zu Gast, Professor für Politikwissenschaften an der Universität Stockholm.

Im Interview spricht der Forscher über die Legitimität internationaler Organisationen, über die wahrgenommene Krise der gegenwärtigen Ordnung und seine Lieblingsbücher.

Eine gekürzte schriftliche Version des Interviews sowie das gesamte Interview als Audiodatei (beides auf Englisch) finden Sie hier.

[Photo: Stockholm University]

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Interview: Jonas Tallberg on the legitimacy of international organizations and the perceived crisis of global governance

In this new episode of our interview series, our host Jakob Angeli talks to Prof. Dr. Jonas Tallberg, professor of Political Science at Stockholm University.

Listen in, as they discuss the legitimacy of international organizations, whether we are currently witnessing a crisis in global governance as well as Tallberg’s favourite books both in and outside Political Science.

Find an abridged transcription of the interview below or listen to the full one here:

 [Photo: Stockholm University]

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Der wundersame Fall der (Beinahe-) Republik Nordmazedonien

Eine Statue Alexanders des Großen in Skopje [Foto: Robert Benson]
Am 30. September wurden die Einwohner*innen eines kleinen Staates an der Peripherie Europas zur Wahl gebeten, um darüber abzustimmen, ob Namen mehr sind als Schall und Rauch. Für die Ehemalige Jugoslawische Republik Mazedonien steht allerdings weit mehr auf dem Spiel als die von außen teils haarspalterisch anmutende Frage der Landesbezeichnung. Seit der Unabhängigkeit Mazedoniens im Jahr 1991 schwelt ein Konflikt mit dem Nachbarstaat Griechenland, dem eine Aneignung des Namens zur Benennung der geographisch-historischen Region Makedonien in Nordgriechenland vorgeworfen wird. Die Griechen bezichtigen Mazedonien ihrerseits, hellenisches Kulturgut für sich zu vereinnahmen – nicht zuletzt durch eine Vielzahl pompöser Monumente zu Ehren Alexanders des Großen in der Hauptstadt Skopje. An der Benennungspolitik entzündet sich jedoch gleichzeitig die Frage einer potenziellen Mitgliedschaft Mazedoniens in der NATO, die durch Griechenlands Veto seit Jahrzehnten blockiert wird. Obwohl 90% der im Referendum abgegebenen Stimmen zugunsten eines Ja zur Namensänderung ausfielen, ließ sich insgesamt weniger als ein Drittel der wahlberechtigten Bevölkerung an die Urnen locken.

Was dies für den weiteren Verlauf der Verhandlungen mit Griechenland sowie die parlamentarische Ratifizierung des Abkommens bedeutet und welche Rolle Russland im geopolitischen Kräftespiel zukommt, erfahren Sie im neuen Beitrag von Robert Benson.

Den vollständigen englischsprachigen Artikel finden Sie hier:

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The curious case of the (almost) Republic of North Macedonia

A statue of Alexander the Great in Skopje [Photo: Robert Benson]
On September 30th, the people of a small country on the periphery of the European Union went to the polls to ask the question: what, if anything, is in a name?

For the Former Yugoslav Republic of Macedonia, the stakes could not be higher.  Since its independence in 1991, Macedonia has been in a quixotic albeit highly-charged public row with Greece over its official state title. The problem stems from the perceived appropriation of the name Macedonia from a geographic and historical region of northern Greece which shares the country’s namesake.

The Greeks, for their part, claim that the government of Macedonia has deliberately tried to co-opt its Hellenic culture through a policy of ‘antiquisation’. Literally, the building of garish monuments and bronze statues scattered seemingly ironically through the capital city of Skopje and culminating in a surreal tribute to Alexander the Great: A spectacle that one must first see to believe.

The policy was the brainchild of then Prime Minister Nikola Gruevski, whose nationalist government was brought down by a series of dramatic wiretapping revelations in 2016 and who this year was found guilty of abusing state funds.

Yet lavish spending and recriminations aside, the otherwise risible dispute has serious policy implications that extend well beyond the Balkan Peninsula.

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Cappuccino politics: Italy’s new coalition and the lessons of populism

[Ablestock.com/gettyimages]

To understand Italian politics today, look no further than Cappuccino. Originally a Viennese invention based on the exotic beans of the coffee plant, Italians adapted the beverage by adding hot milk and a layer of milk foam to a double espresso base. Made in Italy, it spread across the globe. Just like in the case of cappuccino, Italy has just put another layer on its adoption of another foreign invention – the country is about to offer a new blend of modern Western populism.

The new Italian governing coalition mixes right-wing extremist and left-wing elements in a way unimaginable for a traditional party. Some worry that the coalition amounts to Italy opening the door to ‘the modern Barbarians’: The ‘odd couple’ is considered an unprecedented formation of ‘magical thinking’, whose implications for Italy, Europe, and the larger international order are expected to be dramatic. In this post, I explain how the ideological nucleus of populism serves as the common foundation of the coalition. Besides fighting economic stagnation and pushing back on immigration, the plans to overhaul a morally corrupt establishment in Italy and Europe form a key part of the new coalition’s programme and appeal.

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Free Trade Area: Africa May be Moving Faster than its Shadow

[Photo by Joshua Earle on Unsplash]

On 21 March 2018, at the 10th extraordinary session of the African Union (AU) assembly in Kigali Rwanda, 44 member states adopted the initiative known as the African Continental Free Trade Area (AfCFTA). The draft commits countries to removing tariffs on 90% of goods. When AfCFTA comes into force, supposing all 55 member states enforce it, it will create a single market for goods and services as well as a customs union, free movement of people, and subsequently a single currency.

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