Das paradoxe Mandat der Weltgesundheitsorganisation

Die WHO: in Krisen gehört, in Normalzeiten ignoriert [Foto: Markus Spiske/Unsplash]

Die WHO gibt derzeit in vielen L√§ndern den Ton an f√ľr die Strategie zur Eind√§mmung der Covid-19- Pandemie. Ihre Aufkl√§rungskampagnen und Empfehlungen zum Umgang mit Covid-19 sind, wenngleich nicht unumstritten, doch weithin sichtbar und best√§tigen eine ihrer Kernrollen: die der epidemiologischen Fachinstanz und Krisenberaterin, gerade in ressourcenschw√§cheren L√§ndern.

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The WHO’s Paradoxical Mandate

The WHO: Heeded during crises, ignored otherwise [Image: Markus Spiske/Unsplash]
In many countries around the world, the WHO is currently setting the agenda for a strategy to contain the Covid-19 pandemic. Its campaigns and recommendations on how to deal with Covid-19 are, though not entirely uncontroversial, widely distributed, while reaffirming one of its central roles: that of the epidemiological expert and crisis advisor, especially for poor countries.

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Zahn√§rztliche Therapeut*innen als Beispiel f√ľr periphere Innovation

                                                                                                                                                                  [Photo: Nhia Moua/unsplash]

Wo staatliche Gesundheitsversorgung nicht garantiert ist, muss das Bestehen einer Grundabdeckung anderweitig sichergestellt werden. Zahn√§rztliche Therapeut*innen in entlegenen Gegenden sind das Musterbeispiel f√ľr die Bereitstellung solcher Dienstleistungen. Was in den 1920er Jahren in Neuseeland begann, findet sich mittlerweile in √ľber 53 L√§ndern von Australien bis Simbabwe. Doch nicht nur das ‚Äď die weltweite Verbreitung dieses Berufsfeldes zeigt √ľberdies die erstaunliche Dynamik peripherer Diffusion in einer globalisierten Welt. In g√§ngigen (Imperialismus-) Theorien wird Diffusion normalerweise als Prozess verstanden, der die globalen Machtzentren miteinander verbindet. Die Bewegung der zahn√§rztlichen Therapeut*innen zeigt allerdings, dass die Verbreitung von Wissen auch entlang der R√§nder geschieht und diese vernetzt. In den USA begannen die ersten sechs Dentaltherapeut*innen ihre Arbeit 2004 in Alaska. Mittlerweile gibt es hierzu Gesetzesinitiativen in 10 weiteren Bundesstaaten, und Praktizierende treffen sich regelm√§√üig auf Konferenzen, um neue Kooperationsplattformen zu schaffen. Ihre Aktivit√§ten werden durch zahlreiche Stiftungen gef√∂rdert, die sich auf die Finanzierung neuer Modelle der Gesundheitsf√ľrsorge spezialisieren und oftmals f√ľr die Ausbildung der Therapeut*innen aufkommen. Warum dies klassischen Zahnarztverb√§nden ein Dorn im Auge ist und dieses relativ neue Berufsfeld ein zweischneidiges Schwert darstellt, k√∂nnen Sie auf Englisch in unserem neuen Blogpost von Luis Aue und Tine Hanrieder lesen.

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Peripheral innovation ‚Äď the dental therapist movement in the US

                                                                                                                                                                   [Photo: Nhia Moua/unsplash]

Diffusion is known as a process that ties together the centers of the world ever more closely. Once the privatization of water supply made it on the international agenda, privatization soon became a topic in capitals all over the world. Once it becomes the world standard to have a ministry for digital affairs, governments around the world will establish such an organization. Still, there is another and more hidden network of diffusion: diffusion that connects the world‚Äôs peripheries ‚Äď sites of marginalized populations both in the Global South and the Global North. Here, an innovation does not move between the centers of power; it moves between the peripheries forgotten by the centers.

Dental therapists in the US are a case in point of such peripheral diffusion. They deliver basic dental services to underserved populations in peripheries, services that are normally delivered by dentists. Dental therapists work around the world in sites that are considered underserved. The profession was first established for dental services to schoolchildren in New Zealand in the 1920s, following bad health status of recruits. Now, there are dental therapists in 53 countries, from Australia to Zimbabwe. In the US, they were introduced for the first time in Alaskan Native communities. Currently, the dental therapist movement is introducing this profession in peripheries all over the US.

This movement and the spread of dental therapists in the US draw attention to important features of peripheral diffusion in a globalized world.

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