Vom Meeresgrund zum Mond: Chinas Aufstieg und die künftige Kontrolle über die letzten Außengrenzen

[NASA/unsplash]

Fünfzig Jahre nach Neil Armstrongs ersten Schritten auf dem Mond gibt es erneut ein erstes Mal der Raumfahrtgeschichte: eine chinesische Sonde hat es geschafft, auf der Rückseite des Erdtrabanten zu landen. Doch was auf den ersten Blick wie ein Prestigeprojekt wirkt, das sogar NASA-Direktor Jim Bridenstine zur Gratulation via Twitter veranlasste, fügt sich ein in ein größeres Bild von Ambitionen auf lunare Ressourcen wie Wasser, seltene Erden oder die potenzielle Energiequelle Helium-3, die in den letzten Jahren die Vorstellungskraft von Regierungen und Privatunternehmen weltweit befeuert haben. Allerdings ist auch dieser jüngste Vorstoß Chinas lediglich Teil einer größeren Strategie, die die politische Führung des Landes verfolgt. Im Jahr 2015 identifizierte die Regierung die Polarregionen, die Tiefseeböden und den Weltraum als Chinas neue strategische Grenzen. Diese Gebiete eint, dass sie den globalen Gemeinschaftsgütern (global commons) zugerechnet werden, die nicht unter den Hoheitsbereich einzelner Staaten fallen, sondern allen offenstehen – zumindest theoretisch. Denn in der Praxis ist die Ausbeutung der dort befindlichen Ressourcen technologisch fortgeschrittenen Ländern vorbehalten, die imstande sind, ihren Einflussbereich weit über die eigenen Grenzen hinaus auszudehnen. Wie Chinas Rolle im Poker um die globale Ressourcenverteilung aussieht, können Sie im neuen Beitrag von Hendrik Schopmans lesen.

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From the Moon to the Bottom of the Sea: China’s Rise and the Future Governance of the Final Frontiers

[NASA/unsplash]

“A first for humanity and an impressive accomplishment” – when NASA administrator Jim Bridenstine took to Twitter to express his admiration in early January, it wasn’t to laud the most recent accomplishment of his own agency. Quite the contrary: Bridenstine congratulated China, one of the United States’ emerging competitors in the domain of space exploration, for successfully landing a probe on the far side of the moon – a feat that none of the traditional space powers has ever accomplished.

Five decades after Neil Armstrong first stepped onto the lunar surface, not everyone might share Bridenstine’s excitement over an unmanned moon landing. Yet, China’s successful mission undoubtedly constitutes a break in the geopolitics of outer space. By performing an unprecedented and highly sophisticated operation, China made an announcement to the world: We’re in space, too, and we’re here to stay. And indeed: In the years ahead, China plans to cement its status as space power through further missions, including a crewed mission to the moon that is planned for as early as the 2030s.

But there’s more to China’s moon landing than simply a desire for international prestige. Interest in the moon’s resources, in particular water, rare earths, and the potential energy source helium-3, has surged in recent years, fuelling the imaginations of governments and private enterprises alike. In the view of many observers, future manned landings will only serve as the precursor for the establishment of permanent lunar bases, which in turn could be used as gateways for both mining operations and exploration missions into deep space. While likely still years away, the prospect of a permanent Chinese presence on the moon has sparked calls for the U.S. to step up its own space program – in order not to play second fiddle to China in an emerging space race.

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