Rationality in the Time of Rebellion: How Conflict Research Helps Make Sense of the Situation in Catalonia

[Uldis Zile]/[iStock Editorial]/[Getty Images]
In her contribution, Friederike Luise Kelle builds on findings from conflict research to understand why the behavior of the conflict parties in the current dispute in Catalonia is much more rational than they are usually perceived. Friederike shows that the Spanish central government’s decision to escalate the democratic process judicially and through the use of force, the references to the legitimacy of their action in the face of widespread systemic corruption, and their rejection of EU mediation are perfectly rational strategies. The same holds for Catalan leaders: The narrative of repression in a democratic country in the heart of the EU, fractionalization, and the lack of support for the election of Jordi Turull by the Popular Unity Candidacy (Candidaturad’Unitat Popular, CUP) are representative of common patterns in (self-determination) conflicts. Underlining the risk of the conflict becoming effectively indivisible, Friederike recommends that both sides engage in argumentative, legal, and tactical de-escalation, embrace the concept of actual concessions, and navigate towards a federal solution. In summary, she asserts that the conflict literature is well-equipped to make sense of the sometimes seemingly irrational behavior in this conflict.

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Die Rationalität in Zeiten der Rebellion: Wie uns die Konfliktforschung hilft, die Situation in Katalonien zu verstehen

[Uldis Zile]/[iStock Editorial]/[Getty Images]
Die vergangenen Tage haben Bewegung in die öffentliche Debatte um Katalonien gebracht. Die Verhaftung Puigdemonts am Montag in Schleswig-Holstein und seine mögliche Auslieferung nach Spanien, sowie die gescheiterte Wahl Jordi Turulls zum Regionalpräsidenten am vergangenen Donnerstag lenken die Aufmerksamkeit erneut auf die politische Krise im Herzen Europas. Debatten und Berichterstattung, prinzipiell Ausdruck demokratisch wünschenswerter Aushandlungsprozesse zum Zwecke der Konsensfindung, entfernen sich dabei jedoch zunehmend vom Habermaschen Ideal des zwanglosen Zwangs des besseren Argumentes. Die Tendenz geht zu eindimensionaler Parteinahme, die das jeweilige Handeln der in der Debatte gegenüber gestellten Parteien – „die Katalanen“ gegen „die Regierung“ – mehr oder weniger deutlich als kritikwürdig, gar irrational darstellt. Welche Erklärungen bietet die politikwissenschaftliche Forschung um die Handlungsweisen der Akteure zu verstehen? Sind sie in der Tat so irrational wie häufig angenommen?

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