Rationality in the Time of Rebellion: How Conflict Research Helps Make Sense of the Situation in Catalonia

[Uldis Zile]/[iStock Editorial]/[Getty Images]
In her contribution, Friederike Luise Kelle builds on findings from conflict research to understand why the behavior of the conflict parties in the current dispute in Catalonia is much more rational than they are usually perceived. Friederike shows that the Spanish central government’s decision to escalate the democratic process judicially and through the use of force, the references to the legitimacy of their action in the face of widespread systemic corruption, and their rejection of EU mediation are perfectly rational strategies. The same holds for Catalan leaders: The narrative of repression in a democratic country in the heart of the EU, fractionalization, and the lack of support for the election of Jordi Turull by the Popular Unity Candidacy (Candidaturad’Unitat Popular, CUP) are representative of common patterns in (self-determination) conflicts. Underlining the risk of the conflict becoming effectively indivisible, Friederike recommends that both sides engage in argumentative, legal, and tactical de-escalation, embrace the concept of actual concessions, and navigate towards a federal solution. In summary, she asserts that the conflict literature is well-equipped to make sense of the sometimes seemingly irrational behavior in this conflict.

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Die Rationalität in Zeiten der Rebellion: Wie uns die Konfliktforschung hilft, die Situation in Katalonien zu verstehen

[Uldis Zile]/[iStock Editorial]/[Getty Images]
Die vergangenen Tage haben Bewegung in die öffentliche Debatte um Katalonien gebracht. Die Verhaftung Puigdemonts am Montag in Schleswig-Holstein und seine mögliche Auslieferung nach Spanien, sowie die gescheiterte Wahl Jordi Turulls zum Regionalpräsidenten am vergangenen Donnerstag lenken die Aufmerksamkeit erneut auf die politische Krise im Herzen Europas. Debatten und Berichterstattung, prinzipiell Ausdruck demokratisch wünschenswerter Aushandlungsprozesse zum Zwecke der Konsensfindung, entfernen sich dabei jedoch zunehmend vom Habermaschen Ideal des zwanglosen Zwangs des besseren Argumentes. Die Tendenz geht zu eindimensionaler Parteinahme, die das jeweilige Handeln der in der Debatte gegenüber gestellten Parteien – „die Katalanen“ gegen „die Regierung“ – mehr oder weniger deutlich als kritikwürdig, gar irrational darstellt. Welche Erklärungen bietet die politikwissenschaftliche Forschung um die Handlungsweisen der Akteure zu verstehen? Sind sie in der Tat so irrational wie häufig angenommen?

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Why so much fuss about one supranational official?

“[higyou]/[istock]/Getty Images”

Four weeks ago, Jean Claude Juncker appointed Martin Selmayr as the European Commission’s future administrative head – the so-called Secretary-General. This move came as a surprise, entered the respective Commission meeting agenda only last minute, and sidestepped the usual procedure for internal promotions. This staffing choice made it to various national news outlets (Le Monde, Zeit Online, and The Irish Times, to name a few), significantly increased online searches, created a veritable Twitter storm, and ultimately culminated into a rather confrontational debate in the European Parliament. For a public servant job in Brussels’ Berlaymont building, this is an unusual amount of public spotlight. Why so much fuss about one supranational official?

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Warum so viel Aufregung über einen EU-Spitzenbürokraten?

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In seinem Blogeintrag analysiert Christian Rauh die kontroverse Entscheidung, Martin Selmayr als Generalsekretär der EU Kommission zu berufen. Entgegen des üblichen Verfahrens wurde dieser von Kommissionspräsident Junker mehr oder weniger direkt ins Amt gehoben. Die massive Kritik (selbst von europafreundlichen Parlamentariern) lässt sich laut Rauh auf drei Gründe zurückführen. Erstens sei das Amt, im Gegensatz zu seinem bürokratischen Titel, durchaus auch als politisches Exekutivmandat zu verstehen. Anders als ein rein verwaltendes Mandat, kann der Generalsekretär gestaltend auf die legislative Agenda der Europäischen Union einwirken. Zweitens stehen dem Generalsekretär Mittel und Wege zu Verfügung, um zu beeinflussen, wie einzelne Generaldirektoren der Kommission Politikfelder bearbeiten können. Drittens sind Generalsekretäre, anders als gewählte Akteure im EU-System, im Schnitt länger als 10 Jahre im Amt.

Diese drei Gründe zusammen genommen erklären den mächtigen Wiederhall gegen die Entscheidung Junkers. Überraschend bleibt für Rauh, warum eine derart politische Entscheidung hinter verschlossenen Türen getroffen wird, gerade in Zeiten in denen sich die EU Kommission wiederholt Vorwürfen eines Demokratiedefizits stellen muss.

Die komplette englischsprachige Version des Beitrags finden Sie hier.

 

One Belt, Many Roads? – Navigating India’s Neighbourhood Engagement

In seinem Beitrag wirft Autor Subhodeep Jash einen Blick auf Indien und die Beziehungen, die das Land mit seinen Nachbarn pflegt.  Mithilfe eines historischen Rückblicks erläutert Jash, dass Indiens „Neighbourhood First“ Policy auf den eigenen ökonomischen Interessen, der Entwicklung der Nachbarstaaten und geopolitischen Bedingungen basiere. Die Umsetzung dieser Policy sehe sich heutzutage jedoch mit Herausforderungen konfrontiert. Grund dafür sei die wachsende Asymmetrie der Machtverhältnisse mit China, welches seinen Einfluss in der Region stetig vergrößert. Jash argumentiert, dass Indien eine strategische Vision für den Umgang mit China brauche und führt aus, wie diese aussehen könnte.

Die komplette englischsprachige Version des Beitrags finden Sie hier.

One Belt, Many Roads? – Navigating India’s Neighbourhood Engagement

Addressing the World Economic Forum Annual Meeting in Davos in January 2018, India’s Prime Minister Narendra Modi followed in the Chinese President Xi Jingping’s footsteps from last year’s event to present a clarion call in defence of globalisation, stating that ‘India is an investment in future’.

A few days after the Davos summit, India welcomed the heads of state from ten member nations of the Association of South East Asian Nations (ASEAN) for its 69th Republic Day celebrations in what marked a break from the usual diplomatic practice of inviting a singular head of state. Narendra Modi, the Prime Minister of India, highlighted the essence of ‘shared values, common destiny’ in the India–ASEAN partnership. Despite this historic occasion, a series of developments within its immediate borders have raised question marks on the coherence of India’s engagement to its neighbouring states. Before seeking to understand what these present day challenges are, one first needs to place a historical context on how India moved towards greater regional multilateralism.

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Interview: Jutta Allmendinger über Ihre Karriere und Geschlechterungleichheit

Anlässlich des Weltfrauentags spricht Lynda Iroulo mit Prof. Dr. h.c. Jutta Allmendinger, Ph.D., Präsidentin des WZB. Im Interview erzählt Allmendinger über Ihren Werdegang, erläutert entscheidende Faktoren der Geschlechterungleichheit, und spricht über ihre Vision für das WZB.

Eine gekürzte, schriftliche Version des Interviews sowie das gesamte Interview als Audiodatei (beides auf Englisch) finden Sie hier.

Interview: Jutta Allmendinger on her Career and Gender Inequality

On the International Women´s Day, our podcast series’ host Lynda Iroulo interviews Prof. Dr. h.c. Jutta Allmendinger, Ph.D., President of the WZB. Listen in, as we discuss her journey to the presidency, the driving factors of gender inequality, and her vision for the WZB.

Find a short transcription of the interview below or listen to the full one here:

Iroulo: You became a professor of Sociology at the Ludwig Maximilian University of Munich. Have you always wanted to be in academia?

Allmendinger: Most certainly not. Up until the age of fifteen, I wanted to become an architect like my father. Then I found out that the study of architecture is really boring because you only have to draw lines but not houses. So, I started to study Sociology and I was immediately into it.

Iroulo: What was your research focus then and how has it changed over time?

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Guns n’ Roses

This is a co-authored blog post, written by Thurid Bahr, Jelena Cupać, İrem Ebetürk, Lynda Iroulo, Mitja Sienknecht, Anam Soomro

International Women’s Day is a celebration of women fighting for their rights. This fight started in the late 18th century with political and legal issues being the main items on the agenda and it gained traction in the 19th and 20th. Since then, women have accomplished a lot in all spheres of life, including academia. Just like men could do for centuries, women can now make significant contributions to scientific knowledge. The more women joined academia, the more they theorized about their everyday experiences, and the more everybody became aware of the inequalities they were facing. Women have been the agents of and the force for change. It was them who insisted to take such concepts as patriarchy, gender bias, and positive discrimination seriously and address them in public discourse and policies. Many challenges, however, still remain. This is why we have come together to write this blog post on women in academia reflecting different perspectives. We claim neither to present the full picture nor to represent the correct perspective. We want to raise some issues relevant to our experiences. Let us walk you through these with some music in the background:

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Verliert Europa die Kontrolle über sein Demokratieproblem?

© Photo von Patrick McManaman auf Unsplash

In seinem Blogbeitrag diagnostiziert Christian Kreuder-Sonnen einen autoritären Zyklus, in dem sich Demokratiedefizite der Europäischen Union (EU) und der Mitgliedstaaten gegenseitig verstärken.

Während die politische Entscheidungskompetenz der EU gestiegen ist, sind Mechanismen der demokratischen Legitimation zu vermissen. Dieser Prozess kulminierte für Kreuder-Sonnen erstmals in der Euro-Krise: Anstatt via dem Europäischen Parlament für repräsentative Legitimation im Krisenmodus zu sorgen, wurden wichtige politische Entscheidungen zunehmend an quasi-autoritäre notstandspolitische Institutionen delegiert. Auf der anderen Seite wächst der nationalstaatliche Populismus mit autoritären Zügen in einigen Mitgliedstaaten, was zu einer Erosion der Institutionen liberaler Demokratien führen kann. Kreuder-Sonnen argumentiert, dass diese beiden Entwicklungen zusammenhängen und sich sogar noch gegenseitig verstärken.

Die komplette englischsprachige Version des Beitrags finden Sie hier.